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响尾蛇的尾巴(毒蛇响尾蛇有多毒?它的尾巴为什么能发出声音?)

在毒蛇家族之中,响尾蛇的名声并不算很大,但因为有着能够发出响声的尾巴,令人们对它的身体结构非常好奇。

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在过去,人们认为响尾蛇的尾巴里一定有许多珠子,这些珠子在尾巴中晃动,会发出警告的声音。但事实证明,响尾蛇的尾巴并不是由珠子碰撞发出的声音,而是一种特殊的身体结构。

响尾蛇的尾巴

曾经有科普作者解剖过响尾蛇的尾巴,发现它的尾巴是由角蛋白所构成,角蛋白在人体上也非常常见,组成我们指甲以及头发的物质就是角蛋白。

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响尾蛇的尾巴是由一节节类似于葫芦一样的结构,这种结构叫做响环。这些响环会像套娃一样,一节套着一节,当响尾蛇遇到危险时,它们就会摇动尾巴。

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(响尾蛇尾巴剖面图)

这些响环在相互碰撞过程中,会发出声音。再加上尾巴内部有许多中空的腔体,能够像回音谷一样传递声音,使得声音频率增加,从而被响尾蛇的天敌所听到。

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另外, 蛇靠近尾巴的地方有能够控制尾巴的肌肉,依靠着肌肉的力量,响尾蛇能够快速摇动尾巴上的响环,使其发出“沙沙”的响声。

响尾蛇在刚出生时就拥有响环,不过响环的数量会随着年龄的增加而增加,小响尾蛇只有一个响环,由于无法与其他响环碰撞,所以即使小响尾蛇摇动尾巴,也不会发出沙沙的声音。

响尾蛇的响环会因打斗、意外等情况而折断,所以响环超过8-10个的非常少见,不过幸运的是响尾蛇每脱皮一次就会增加一个响环,所以不用担心它们的响环全部折断该怎么办。

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响尾蛇的身体结构和其他毒蛇非常类似,都有一个毒囊,毒囊连接着毒牙,毒牙呈中空状态,当遇到天敌或者猎物时,响尾蛇会通过毒牙将毒液注入到对方体内。响尾蛇毒液非常强,一条响尾蛇的毒液可以杀死9个成年人,即使及时注射血清,依然有面临截肢的风险。

不过,响尾蛇能够控制自己注入毒液的剂量,有时只会注射非常少的毒液,有时甚至会干咬而不注射毒液,这是因为毒液对于响尾蛇而言也非常宝贵。但不管它们会不会注射毒液,被响尾蛇咬到后都要立即寻求医生帮助。

响尾蛇

响尾蛇全身覆盖鳞片,这些鳞片就相当于轮胎上的沟壑一样可以防滑,以便它们前行。响尾蛇的视觉系统和人类并不相同,它们能够看到人类看不到的红外线,通过红外线追踪猎物。

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不过它们这一习惯也会被其他动物利用,比如:松鼠,一条成年响尾蛇有能力杀死一条松鼠,但是松鼠为了保护幼崽,成年松鼠会快速摇动尾巴,使自己的尾巴血液流动加快,从而使得尾巴处温度升高,在蛇看来,松鼠的尾巴就是一个巨型的巨人,从而不会捕猎它们。

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响尾蛇的主要猎物包括啮齿类动物,鸟类以及其他小型生物,在捕猎过程中,它们会利用毒液杀死对方,等待猎物死亡之后,响尾蛇会从头部开始吞食对方,这样的好处有助于响尾蛇在吞噬的过程中将动物的四肢以及翅膀等折向身体,使得猎物的周长变小,便于响尾蛇吞食。

响尾蛇的胃液具有较强的消化作用,当它们饱餐一顿之后,响尾蛇会找一个安全的地方慢慢消化,如果遇到危险,响尾蛇还会将食物吐出,然后逃之夭夭。

响尾蛇的胃液非常强,即使是难以消化的毛发、骨骼、鳞片等它们也能完全消化。

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尽管响尾蛇拥有较强的毒液,以及较大的体型,但是响尾蛇仍旧有天敌。刚出生的响尾蛇已经具有毒性,但依旧无法阻挡浣熊、臭鼬、以及郊狼等捕猎,体型较小的响尾蛇也会被鸟类天敌以及哺乳动物等捕食。

而成年个体也会被老鹰以及猫头鹰等捕猎,可以说,它们生活的环境并不安全。而响尾蛇拥有一个能发出沙沙响声的尾巴,恰恰能够帮助它们警告天敌,向对方示威,因此这一身体结构才被保留了下来。

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